The Seven Samuraifilms: Princess Mononoke

mononoke15

De CINEmaki raakte in een bui om te schrijven over samoeraifilms. Over zeven dagen verspreid wordt een zevental films aangeraden. We sluiten af met een film waarin samoerai… eh… ook voorkomen.

:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|Princess Mononoke|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::

Ter verduidelijking: het is niet de enige film waarin de Japanse krijgers ondervertegenwoordigd zijn. Ook in Onibaba waren samoerai dun gezaaid, en niet bepaald een bron van veel goeds. Maar daarin waren ze niet per se een bron van kwaad, ze waren slechts de schepper van nare omstandigheden. En daar werden ze op bestraft ook. De prachtige animatie Princess Mononoke van Hayao Miyazaki brengt de krijgers echter nog meer terug tot slechts een kleine aanwezigheid, een continue bedreiging.

De samoerai duiken eerst kort op in een terloopse scène waarin hoofdpersoon prins Ashitaka er voor het eerst achter komt dat zijn door een demon toegebrachte verwonding hem op momenten ook extra kracht geeft. Ashitaka ziet samoerai een klein bergdorpje uitmoorden. Hij komt in actie en schiet onder andere met één pijl bij een van de krijgers beide armen af. Later duiken er ook samoerai op aan de poorten van IJzerstad, wat ze maar al te graag zouden innemen. De stadsbewoners staan tussen bedreigende natuurkrachten – door de mensen zelf uitgelokt overigens – en de samoerai in die willen profiteren van hun industriële rijkdom.

Vreemd genoeg is dit juist één van de films die als eerste mijn aandacht voor de samoerai heeft aangewakkerd.

princess_mononoke_033De eerste keer dat ik de film zag had ik waarschijnlijk te weinig weet van samoerai precies zijn, maar dat weet ik momenteel niet zeker meer. Vermoedelijk zag ik in prins Ashitaka, slechts een late erfgenaam van een oude clan van wonderbaarlijke strijders, een samoerai. Dat is niet helemaal onwaar, maar hij is eerder een proto-samoerai, die dichterbij de natuur staat dan zijn machtswellustige evenknieën. Ashitaka is de pure samoerai die wil dat de mens in vrede leeft met de rondwarende goden, die de vormen van dieren hebben.

Maar een eerste film die voor mij de deur opende naar het werk van onder anderen Akira Kurosawa, Kaneto Shindo, Takeshi Kitano, Takashi Miike en Kenji Mizoguchi verdient het nog steeds om in dit rijtje te worden genoemd. Misschien is ze ook voor anderen een goede om mee te beginnen, ik ben er nu nog geeneens aan toegekomen om te beschrijven hoe magisch Princess Mononoke is. Bij dezen: ze (de film) is een wonder. Kijk ‘m!

Morgen nog een laatste bijdrage in deze reeks, de ‘honorable mentions’.

Ashitaka-and-San-princess-mononoke-17255108-853-480

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s