The Seven Samuraifilms extra: honourable mentions

The Seven Samurai
Film_2w_SevenSamuraiDit is natuurlijk dé samoeraifilm bij uitstek, en daarom een waarvan ik dacht: een knikje in de richting is wel genoeg (hopelijk). Het is een film die in zijn ruim drieënhalf uur durende pracht ver uitstrekt buiten de grenzen van de meeste films. Er gebeurt zo veel in dat het moeilijk is om ergens te beginnen met een beschrijving. Mede daarom ben ik liever gegaan voor Yojimbo als vertegenwoordiger van de films van Akira Kurosawa. Deze is kleiner, overzichtelijker en een persoonlijke favoriet. Maar zoals hieronder te zien zal zijn is er meer Kurosawa dat ik heb moeten overslaan. Elke keer met pijn in het hart. Lees verder

The Seven Samuraifilms: Princess Mononoke

mononoke15

De CINEmaki raakte in een bui om te schrijven over samoeraifilms. Over zeven dagen verspreid wordt een zevental films aangeraden. We sluiten af met een film waarin samoerai… eh… ook voorkomen.

:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|Princess Mononoke|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::

Ter verduidelijking: het is niet de enige film waarin de Japanse krijgers ondervertegenwoordigd zijn. Ook in Onibaba waren samoerai dun gezaaid, en niet bepaald een bron van veel goeds. Maar daarin waren ze niet per se een bron van kwaad, ze waren slechts de schepper van nare omstandigheden. En daar werden ze op bestraft ook. De prachtige animatie Princess Mononoke van Hayao Miyazaki brengt de krijgers echter nog meer terug tot slechts een kleine aanwezigheid, een continue bedreiging.

De samoerai duiken eerst kort op in een terloopse scène waarin hoofdpersoon prins Ashitaka er voor het eerst achter komt dat zijn door een demon toegebrachte verwonding hem op momenten ook extra kracht geeft. Ashitaka ziet samoerai een klein bergdorpje uitmoorden. Hij komt in actie en schiet onder andere met één pijl bij een van de krijgers beide armen af. Later duiken er ook samoerai op aan de poorten van IJzerstad, wat ze maar al te graag zouden innemen. De stadsbewoners staan tussen bedreigende natuurkrachten – door de mensen zelf uitgelokt overigens – en de samoerai in die willen profiteren van hun industriële rijkdom.

Vreemd genoeg is dit juist één van de films die als eerste mijn aandacht voor de samoerai heeft aangewakkerd. Lees verder

De Seven Samuraifilms: The Twilight Samurai

2l

De CINEmaki raakte in een bui om te schrijven over samoeraifilms. Over zeven dagen verspreid wordt een zevental films aangeraden. We naderen het einde van de cyclus. Vandaag komt de onwillige samoerai aan bod, die op de eerste plaats familiemens is.

:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|The Twilight Samurai|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::

Een smoezelige man maakt elke dag zijn weg naar zijn ambtenarenbaantje. Elke dag vertrekt hij stipt voor het ondergaan van de zon zijn werkplek, terwijl zijn collega’s nog een glaasje sake heffen. Achter zijn rug om krijgt de verlopen, stinkende man de bijnaam “Tasogare”, oftewel schemer. De reden dat hij naar huis gaat: hij is een alleenstaande weduwnaar met twee dochters voor wie gezorgd moet worden. Hij werkt om geld te verdienen, maar thuis gaat alle aandacht naar zijn kinderen. ‘Tasogare’ Seibei heeft niet eens tijd om in bad te gaan, zijn eigen leven komt op de tweede plek. Wat weinigen weten, is dat hij ook een veelzijdig vechtkunstenaar is. Lees verder

The Seven Samuraifilms: Onibaba

onibaba 2

De CINEmaki raakte in een bui om te schrijven over samoeraifilms. Over zeven dagen verspreid wordt een zevental films aangeraden. Onibaba is een samoeraifilm met nauwelijks samoerai erin. En als ze erin zitten, dan niet bepaald lang.

:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|Onibaba|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::

Dit is zo ongeveer de enige samoeraifilm – Ghost Dog meegerekend – die niet echt over de samoerai gaat. Hier zien we de effecten van continue oorlogsvoering op twee vrouwen van lage komaf, gehuld in schitterende horror. De echtgenote en de moeder van een gedwongen soldaat wonen in het midden van nergens. Er is geen enkele manier om te overleven, anders dan een gevaarlijk en immorele val te zetten voor individuele leden van de voorbijtrekkende strijdende facties. Lees verder

The Seven Samuraifilms: Zatoichi (2003)

200505-zatoichi-01

De CINEmaki raakte in een bui om te schrijven over samoeraifilms. Over zeven dagen verspreid wordt een zevental films aangeraden. De vierde van het stel ziet geen steek, maar steekt voor je het ziet. Nou ja, laten we vooral geen spoilers geven.

:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|Zatoichi|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::

De avonturen van de blinde (eh, nee ik zeg niets) samoerai Zatoichi zijn al lang en breed uitgemeten in de Japanse filmwereld. Meestal is hij gespeeld door Shintarô Katsu. Eens heeft hij zelfs de ons allang bekende Yojimbo ontmoet, want zo gaat dat in de Japanse filmwereld: bekende figuren (Godzilla/Gojira) ontmoeten andere bekende figuren (Mothra en vele anderen)*. In 2003 besloot de fijnzinnige regisseur Takeshi Kitano (Beat Takeshi) hem nieuw leven in te blazen. Kitano weet wel raad met de samoerailegende.

En dus lezen we in de pagina’s van IMDb het volgende stukje triviale informatie:

The blood in the film has been described by many as being “too CGI”. Kitano did this intentionally, wanting to “soften the shock to the audience” due to the high body count. Kitano told the CGI artist he wanted the blood to “look like flowers blossoming across the screen.”

Lees verder

The Seven Samuraifilms: Ghost Dog: The Way of the Samurai

ghost-dog-gun

De CINEmaki raakte in een bui om te schrijven over samoeraifilms. Over zeven dagen verspreid wordt een zevental films aangeraden. Aflevering 3: de samoerai volgens de Amerikaanse ‘master of cool’ Jim Jarmusch.

:::|:::|:::|:::|:::|Ghost Dog: The Way of the Samurai|:::|:::|:::|:::|:::

Het is een opmerkelijke keuze, maar een die het verdient hier te worden opgenomen. Er zijn meer dan genoeg Japanse films waarin samoerai alleen maar worden ingezet voor wat leuke vechtscènes. Dan toont dit zeer excentrieke Amerikaanse meesterwerkje veel meer kennis van en bewondering voor de cultuur van de Japanse krijgersklasse. Lees verder

The Seven Samuraifilms: Seppuku (Harakiri)

a Masaki Kobayashi Harakiri Seppuku DVD Review critPDVD_009

De CINEmaki raakte in een bui om te schrijven over samoeraifilms. Over zeven dagen verspreid wordt een zevental films aangeraden. Deze tweede post gaat over een groots verhaal, maar dan in het klein.

:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|Seppuku (Harakiri)|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::|:::

Afgelopen jaar heeft de Japanse veelfilmer Takashi Miike een remake gemaakt van deze klassieker van Masaki Kobayashi. In de jaren ’50 van de vorige eeuw vergaarde hij een reputatie als een begiftigd humanistisch filmer die ferme kritiek had op de gedragscodes van feodaal Japan, die zeker gedurende de Tweede Wereldoorlog in opzwaai geraakten. Geveinsde eer is geen mensenlevens waard, zo luidt de strekking van zijn trilogie The Human Condition, een groots werk dat de CINEmaki helaas nog niet heeft kunnen kijken.

Seppuku is een kleine film met een schitterend ingewikkeld plot. Door middel van flashbacks wordt er in de eerste halfuur een zeer complexe politieke situatie geschetst. Let even op de schets die ik hier geef. Lees verder